Rhums agricoles

Le rhum Agricole, célèbre «Rhum z’habitant» est élaboré à partir de pur jus de cannes, que l’on appelle «vesou». Il s’est développé vers 1870, après l’effondrement du prix du sucre. Les cannes sont cultivées près des distilleries, pour être coupées, broyées aussitôt et pour recueillir ainsi le cœur de leurs arômes. Chaque terroir produit un rhum différent et la qualité aromatique des cannes à sucre est primordiale car ce sont elles qui donneront au rhum son caractère et ses arômes primaires. Après le broyage, le jus obtenu est rapidement mis en fermentation. Il est ensuite distillé, la plupart du temps en colonnes et parfois en alambic. Le rhum agricole peut être blanc, paille (vieilli 12 mois environ), ambré (vieilli de 18 à 24 mois) ou vieux (Vieilli au moins 3 ans). Chaque distillerie réserve une partie de sa production pour le vieillissement. Le rhum blanc, stocké dans des fûts de chêne de différents types, se sublime en se colorant, et surtout en développant des arômes incomparables. Certains sont mêmes affinés dans des fûts ayant contenu d’autres alcools haut-de gamme, comme du Porto, du whisky de l’île d’Islay ou encore de prestigieux vins français. Ils proposent donc une palette de saveurs extrêmement variée et se révèlent être parfois de véritables nectars, dont certains sont millésimés. On trouve aujourd’hui des rhums agricoles Cask Strengh ou Brut de fût, c’est-à-dire embouteillés sans dilution du taux d’alcool à la sortie du fût. On trouve également des Single Cask, c’est-à-dire des rhums issus d’un fût unique. Depuis 1996, les rhums agricoles de Martinique sont les seuls à être garantis par un label AOC, gage de leur qualité. Leur élaboration répond à des normes très strictes et précises. Le rhum blanc agricole se prête particulièrement bien à l’incontournable Ti’Punch et à une multitude de cocktails subtilement parfumés. Les rhums paille et ambré conviennent à la dégustation et permettent également de réaliser de nombreux cocktails aux parfums raffinés. Le rhum vieux se savoure à la façon d’un Cognac ou de tout autre spiritueux de ce genre, pur et lentement chauffé en main.